Na żyznym podłożu: naturalna historia rozmnażania się człowieka

Dla wielu z nas jedną z najbardziej ekscytujących intelektualnie dziedzin badań biomedycznych w ciągu ostatniego ćwierćwiecza była fizjologia reprodukcyjna, która ujawniła podstawowe mechanizmy reprodukcji w całej ich złożoności chemicznej i przy całej ich znakomitej koordynacji czasowej. Biorąc pod uwagę charakter badań naukowych, wiele z tych prac jest wąsko ukierunkowanych i wyspecjalizowanych, co prowadzi do nieco zatomizowanego i zdekontekstualizowanego obrazu procesu reprodukcyjnego jako całości. W tej pobudzającej książce Harvard antropolog Peter Ellison odważnie próbuje poprawić ten obraz. Powtarzając, reprodukcja musi być postrzegana jako zintegrowany system działający w określonych środowiskach. A ponieważ reprodukcja jest ściśle powiązana z kondycją genetyczną, musi ostatecznie być rozumiana jako wynik ewolucji przez dobór naturalny. Ponadto, ponieważ współczesne wzorce płodności są silnie zdominowane przez celową kontrolę urodzeń, ekologia i ewolucja ludzkiej reprodukcji najlepiej jest badać w małych, odizolowanych społecznościach wiejskich, które utrzymują coś w swoim tradycyjnym stylu życia. W dużej mierze Ellison osiąga znakomite wyniki, choć niektóre z jego przypuszczeń wywołują dyskusję i kontrowersje – niekoniecznie jest to zło w nauce. Nic dziwnego, że Ellison spędza znaczną ilość czasu opisując wyniki swoich długich badań terenowych wśród łowców-zbieraczy Efe i ogrodników Lese żyjących w lasach deszczowych w Demokratycznej Republice Konga. Prace te były innowacyjne w zakresie wprowadzania nowoczesnych metod endokrynologicznych w antropologiczne badania terenowe. Ellison był również zaangażowany w podobne projekty w innych częściach świata, a wyniki tych projektów również zwracają uwagę. Jednocześnie zapewnia szeroki przegląd szerokiego zakresu prac z zakresu demografii, epidemiologii, antropologii i podstawowej biologii reprodukcyjnej. I splata wszystkie te rozbieżne linie badań, aby zapewnić zintegrowany obraz kobiecych cykli reprodukcyjnych, ciąży i utraty ciąży, porodu, laktacji i nierozcieńczalności laktacji, dojrzewania reprodukcyjnego, spermatogenezy, wpływu bilansu energetycznego na rozmnażanie i starzenia się płciowego (z specjalny nacisk na ewolucję menopauzy). Jak sugeruje ta lista, wiele uwagi skupia się na kobiecej fizjologii. Samce mają mniej niż 30 stron. Po części jest to odzwierciedlenie własnych zainteresowań badawczych autora, ale może być również uzasadnione względami ewolucyjnymi. Jak wyjaśnia Ellison, fizjologiczne obciążenia związane z rodzicielstwem są znacznie większe dla kobiet niż dla mężczyzn. W związku z tym dobór naturalny miał więcej do zrobienia w ciągu historii i prehistorii człowieka, aby pogodzić kobiecy wysiłek reprodukcyjny z ograniczonymi zasobami lokalnymi, w szczególności zasobami żywności. Męskie rozmnażanie jest tanie w porównaniu z kosztem energii.
Ellison przekonująco argumentuje, że ewolucyjne podejście do reprodukcji jest niezbędne, ale nie zawsze pokazuje, jak trudno jest przekonująco zastosować takie podejście. Dobra praca laboratoryjna jest stosunkowo łatwa do wykonania; dobra praca w terenie jest znacznie trudniejsza. A znacznie trudniej jest przekonywać do tego rodzaju porównań i porównań międzygatunkowych, które są podstawą wnioskowania o ewolucji
[przypisy: odma podskorna, priapizm łechtaczki, usunięcie endometriozy ]
[patrz też: vericaust opinie, okulus bielsko, swissmed jaśkowa dolina ]